UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Record 35 of 41

System Number: 00994
Date: 29 September 1900
Author: Théodore Duret[1]
Place: Paris
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler D200
Document Type: ALS[2]


4 rue Vignon

29 sept. 1900

Mon cher Whistler

Que devenez vous? quand vous reverra-t-on?

Vous restez ici présent, pour nous, par vos oeuvres exposées au Grand Palais[3]! Au milieu de cet énorme déballage d'horreurs, c'est un plaisir de tomber sur quelques oasis, et en premier sur le vôtre. Je viens de revoir vos eaux fortes. Je ne connaissais pas la vue de la Tamise[4], cette sorte de demi nocturne, [p. 2] d'une facture et d'un métier très neufs. C'est plein de transparence, d'une extrême légèreté et j'en ai été ravi.

Sargeant[5] triomphe en votre compagnie et d'être accolé avec vous, pour un grand prix. Mais aussi c'est un good boy, je suppose. Et comme les Anglais cherchent par tous les moyens à gagner les Américains, je suppose pense [p. 3] que les coups d'encensoir que le Prince de Galles lui a donnés, avaient surtout pour visée de plaire aux Américains, là bas.

On a d'ailleurs [deleted word, illegible] distribué des médailles d'or, d'argent, de bronze à tout le monde et il y aura maintenant autant de médaillés de l'Exposition de 1900 en Amérique, qu'il y avait autrefois de colonels.

J'ai passé le mois d'Aout à - [p. 4] me promener sur les côtes de Normandie et suis revenu en assez bonne santé.

J'espère que la présente vous trouvera de même, et, en requérant de nouveau de vos nouvelles, vous serre, mon cher Whistler, bien amicalement la main.

Théodore Duret


This document is protected by copyright.


Translation:

My dear Whistler

What has happened to you? When shall we see you again?

You are still here for us through your works exhibited at the Grand Palais. In the middle of this parcel of horrors, it is a pleasure to come upon a few oases, and above all upon yours. I have just seen your etchings again. I did not know the view of the Thames, that sort of half-night scene, [p. 2] with a very new technique and craftsmanship. It is full of transparency, extreme lightness and I was delighted with it.

Sargent triumphs in your company and to be acclaimed with you, for a grand prize. But he is also a good boy, I believe. And how the English try in every way to surpass the Americans, I suppose think [p. 3] the wafts of incense the Prince of Wales has given them, was principally to please the Americans, there.

They have in any case [illegible] distributed the gold, silver and medals to everybody and there will now be as many medals from the Exhibition of 1900 in America, as there were once colonels.

I spent the month of August in - [p. 4] walking along the Normandy coast and have returned in quite good health.

I hope that you are to be found in the same state, and, in asking you again for your news, send you, my dear Whistler, my best wishes.

Theodore Duret


Notes:

1.  Théodore Duret
Théodore Duret (1838-1927), art critic and collector [more].

2.  ALS
This letter was published in MacDonald, Margaret F., and Joy Newton, 'Correspondence Duret-Whistler,' Gazette des Beaux-Arts, November 1987, pp. 150-64, at p. 160.

3.  Grand Palais
Universal Exhibition, Paris, 1900, where JW exhibited Symphony in White, No. 2: The Little White Girl (YMSM 52), Mother of Pearl and Silver: The Andalusian (YMSM 378) and Brown and Gold (YMSM 440).

4.  vue de la Tamise
An unidentified etching of the Thames, possibly Battersea: Dawn (K.155) or Steamboat Fleet (K.156).

5.  Sargeant
John Singer Sargent (1856-1925), artist [more].