UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Record 34 of 64

System Number: 03831
Date: [7 December 1891][1]
Author: JW
Place: London
Recipient: Stéphane Mallarmé[2]
Place: Paris
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler M165
Document Type: ALS


21, CHEYNE WALK,[3]
CHELSEA.

C'est demain Mardi[4] - et il faut pourtant que j'en soie [sic]! - autrement Mallarmé sera envahi! - O. W.[5] fait dire dans les journaux qu'il est admiré du Maitre et court les Cafés avec ses disciples! -

Vous voyez mon cher ami - je sors enfin de mon petit nuage - dont le dessous était bien argenté tout de même - [p. 2] n'est-ce pas? car je n'avais à songer qu'à tant de belles choses -

Ainsi je me laissais aller un peu, entre l'indisposition, et la reflexion -

Je relisais mes lettres - Ah! c'était bien charmant le petit mot que m'avait glissé Mademoiselle Mallarmé[6] - dites lui que j'en suis tres touché -

Et puis les dernières "fusées". Il y avait quelque chose de triste dans cette fin de la belle histoire d'Alladin que nous avions reconstruite ensemble - et c'était avec un gros soupir, que je sentais qu'il n'y avait plus à frotter - le Génie de la Lampe, avait tout donné - et semblait même me dire Adieu! en s'envelopant de sa fumée bleue - pour ne plus se révéler - qu'à d'autres - les Mardis! -

Pourtant un dernier acte de royale gracieuseté - le Comite illustre[7] - le grand Poète Ministre - et le Banquet!

Mon cher Mallarmé, faites encore pour cette fois, part à ces Messieurs de ma haute appréciation de cette preuve de sympathie et du grand honneur qu'ils me font. -

Vous avez comme toujours raison - et l'intuition [p. 3] du vrai delicat - Votre idée de l'année prochaine me semble parfaite. -

Et maintenant comme d'habitude l'heure est arrivée - même passée et je n'ai rien dit - Pourtant cette lettre devrait respirer quelque chose de bien agréable! car ma femme[8] m'a preté, pour l'écrire la fameuse plume de Fontainebleaux! [sic] -

Bonne Soirée!
Et vous savez, O! Maitre - gare aux bijous!

[butterfly signature]

Bien des choses à vous tous de nous deux.[9]


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Translation:


Envelope:

à
Monsieur Stéphane Mallarmé -
89. Rue de Rome.
Paris.
France.
[stamps removed]
[postmark:] CHELS[EA] S.[W] / 2 10 / DE 8 / 91
[postmark on verso:] PARIS / R / [...] / 99 / 4E / [9] / DEC / 91
[postmark on verso:] [PA]RIS / R. MEISSONIER / 99 / [...] / 9 / DEC / 91


Notes:

1.  [7 December 1891]
Dated from postmark. The words 'Londres 8 dec 1891' have been added in another hand at the top of page one. This letter was published by Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. 80, pp. 134-35.

2.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

3.  21, CHEYNE WALK,
The printed address header appears side-on to the handwritten text.

4.  Mardi
Mallarmé's Tuesday Salon, a meeting place for the Symbolists and other artists and writers, would be, according to the almanac, on the following day, 8 December 1891.

5.  O. W.
Oscar Fingal O'Flahertie Wilde (1854-1900), writer, critic and playwright [more].

6.  Mademoiselle Mallarmé
Stephanie Françoise Geneviève Mallarmé (1864-1919), later Mme Bonniot [more].

7.  Comite illustre
Comte Robert de Montesquiou-Fezensac (1855-1921), Symbolist writer and poet, and collector [more]; Roger Marx (1859-1913), civil servant, art critic, journalist and collector [more]; &c., who had campaigned for the purchase of Arrangement in Grey and Black: Portrait of the Painter's Mother (YMSM 101) by the French Government in November 1891.

8.  femme
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].

9.  Bien des choses à vous tous de nous deux.
Added at the top of page one.