UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Record 12 of 41

System Number: 03787
Date: [22/29 July 1889][1]
Author: JW
Place: [London]
Recipient: Stéphane Mallarmé[2]
Place: [Paris]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler M121
Document Type: ALdS


Mais Oui mon cher ami!

vous y êtes - C'est les Eaux fortes qui m'occupent -

L'histoire de la première medaille[3] pour la peinture je connaissais - et croyez moi cela ne couvre nullement la situation -

Whistler aquafortiste, on l'a discuté - et on l'a mis de coté pour donner à Haden[4] la grande Médaille d'honneur -

Depuis des années [p. 2] j'envois mes eaux fortes aux Expositions de Paris, et on les cachent aux alentours des jardins, ou des Bufets, pour régulièrement décerner mes médailles aux autres! -

Cette fois la question a été agité - et l'on a refusé de me donner la médaille d'honneur -

Apres quoi la première médaille a été considéré comme d'une trop grande importance, et au moment où ils allaient peutêtre m'accorder une Seconde Médaille comme comble d'insulte, ou peutêtre me la refuser encore, ceux qui m'avaient proposé pour récompense, ont retiré mon nom - et voilà! -

Entendant dire qu'il y a, en ce moment, beaucoup de mécontentement au sujet des médailles, j'ai cru de mon devoir d'y ajouter - et ainsi, en pleine joie, j'ai [offert?] mis à la disposition de Mirbeau[5] ma petite portion de justice ridicule! -

Je voudrais bien être aupres de vous tous à Paris! -

Du reste vous nous verez bientot!

En attendant -
toujours à vous -

[butterfly signature]

et mille remerciements pour toutes les gentiles démarches que vous venez de faire, et bien [p. 3] des choses à Brown[6] et ces Messieurs!

a bientot -


This document is protected by copyright.


Translation:

But Yes my dear friend! you have it - It is the etchings which are keeping me busy -

I knew the story about the first prize for painting - and believe me, it does not cover the situation whatsoever -

Whistler the etcher, he has been discussed - and he has been put aside in order to give the great Medal of Honour to Haden.

For years I have been sending my etchings to the Paris Expositions, and they are hidden around the gardens, or the buffets, in order to award my prizes regularly to the others. -

This time the question was debated - and they refused to give me the Médaille d'Honneur -

After which, the first prize was considered as if of too great an importance, and just when they were perhaps going to give me a second prize as the height of insult, or perhaps refuse me that as well, those who had suggested me for an award withdrew my name - and there you have it! -

Hearing that there is much dissatisfaction on the subject of the prizes at the moment, I thought it my duty to join in - and thus, joyfully, I put my ridiculous little share of justice at Mirbeau's disposal!

I would very much like to be with you all in Paris! - Besides, you will see us soon!
Until then
always yours -

[butterfly signature]

and many thanks for all the kind approaches you have just made, particularly towards Brown and these gentlemen.
See you soon -


Notes:

1.  [22/29 July 1889]
This is a reply to Mallarmé's letter of 21 July 1889 (#03786); it is dated '[c. 22 Juillet 1889]' in Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. XXI, pp. 42-43.

2.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

3.  première medaille
At Universal Exhibition, Paris, 1889.

4.  Haden
Francis Seymour Haden (1818-1910), surgeon and etcher, JW's brother-in-law [more].

5.  Mirbeau
Octave Mirbeau (1848-1917), novelist, art critic and amateur painter [more].

6.  Brown
John Lewis Brown (1829-1890), painter [more].