UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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the on-line edition

System Number: 04359
Date: [7 December 1899?][1]
Author: Henri Oulevay[2]
Place: [Paris]
Recipient: JW
Place: [Paris]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler O24
Document Type: ALS


Mon cher Whistler,

J'aurais voulu dès hier vous dire, avec mes remerciements, ma joie de mardi à l'exposition des Internationaux[3] - toute par vous ma joie! Mais mes images Hachette[4] ne me laissent la minute utile que ce soir. donc!

Le plus Whistler parmi les plus exquis Whistler, vos deux adorables petits Tableaux de femmes[5] - fleurs au bord de la mer! deux rêves-bouquets, et bouquets à mettre, malgré, ou plutôt avec leur grace toute japonaise, sous le nez du plus pur [digress?], car - Rugissez! la composition en est, elle aussi, une exquisité.

Autour de vous bien des paysagistes - qu'ils sont donc infatiguables - mais dont l'idéalité ne me parait pas dépasser de beaucoup cela de souliers de chasse supérieurement ferrés.

"A peindre avec ses pieds on triomphe sans gloire" (Corneille[6])

Un bon point tout de même à un [p. 2] Monsieur Douglas[7] (Robinson, je crois) qui a trois ou quatre toiles d'une vision très délicate, et

Zut pour les huit neuvièmes du reste. j'irai, mon cher Whistler, prendre de vos nouvelles au premier jour dont j'aurai le soir libre - probablement un des premiers de la semain prochaine.

Ma plus grande amitié, mon cher Whistler, et, si vous êtes encore souffrant, mefiez vous de cet horrible temps qui a valu à ma femme[8], de par un gros rhume, de ne pouvoir venir avec moi regarder de tout ses yeux votre si excellente exposition

Oulevay

Jeudi soir.


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Translation:

My dear Whistler,

Since yesterday I should have liked to express to you not just my thanks but also my joy from Tuesday at the International Exhibition - my joy that I owe entirely to you! But my images for the Hachette do not leave me scarcely a minute to spare as it is. so!

The most beautiful Whistler of all the most exquisite Whistlers, your two adorable little Paintings of women - flowers at the seaside! Two dream bouquets, and bouquets to put, in spite of, or rather in all their Japanese glory, before the eyes of the purest [illegible], for - Roar! Its composition is also exquisite.

You are surrounded by many landscape artists - how unrelenting they are - but whose idealistic nature does not appear to me (to go much higher than well-heeled hunter's shoes.?)

"to paint with one's feet is to triumph without glory" (Corneille)

A good point all the same for a [p. 2] Mr Douglas (Robinson, I believe) who has three or four paintings of a very delicate vision, and

To hell with eight ninths of the remainder. I will come, my dear Whistler, and catch up on your news on my first free evening, and, if you are still unwell, do beware of this horrible weather which gave my wife a bad cold, thus preventing her from coming with me to see your most excellent exhibition for herself

Oulevay

Thursday evening


Notes:

1.  [7 December 1899?]
Dated from the reference to an exhibition preview (see below).

2.  Henri Oulevay
Henri Charles Oulevay (fl. 1865-1880), painter [more].

3.  l'exposition des Internationaux
Société Internationale de Peinture et de Sculpture, Galerie Georges Petit, Paris, 1899, which had its preview on the evening of Tuesday 5 December 1899 (see JW to R. B. Philip, [5 December 1899], #04762).

4.  Hatchette
Publishers.

5.  Tableaux de femmes
Symphony in Blue and Pink (YMSM 86).

6.  Corneille
Pierre Corneille (1606-1684), dramatist and poet [more].

7.  Monsieur Douglas
Douglas F. Robinson (1864-1929), painter (see #08518).

8.  ma femme
Mme H. C. Oulevay, wife of the artist.