UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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the on-line edition

System Number: 03823
Date: [14 November 1891][1]
Author: Stéphane Mallarmé[2]
Place: Paris
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler M157
Document Type: ALS[3]


Paris,

Samedi soir.

Mon cher ami

Nous dînons à la maison, avec Duret[4], au sortir d'une conférence chez Joyant[5]: étaient présents, outre nous, Roger Marx[6], Geffroy[7] et le jeune rédacteur du Temps, M. Marhardt[8].

Deux points ont été établis.

Premièrement. Que le Ministre (laissons Roujon[9], cela peut se faire avant son retour) vous adressât lui-même la demande de votre tableau[10] pour le Musée du Luxembourg: c'est une [p. 2] démarche sans précédent et infiniment flatteuse. Si vous y étiez décidé, vous lui répondriez, sauvegardant ainsi vos justes susceptibilités, que vous le laissez fixer lui-même le prix et acceptez d'advance. Il resterait cette pièce officielle d'une haute valeur. Nous ne devons pas vous dissimuler que le prix sera des plus mesquins, et même dérisoire: nous entrevoyons environ cinq mille francs.

Deuxièmement.

Quant au comité, à l'examen, la chose a paru plus compliquée qu'on ne l'avait tout de suite supposée: d'abord parce que, [p. 3] sauf de rares adhésions nouvelles, il reproduira à peu près le comité Manet[11] et ne se départira pas de cette nuance d'opposition, y compris Proust[12], à la quelle vous voulez rester étranger.

Ce qui avait décidé les adhérents à la souscription Manet, c'est que c'était une affaire de haute lutte et qu'on voulait forcer la main au Ministère: tandis qu'il y a à craindre que dans le cas présent, où l'Administration prend les devants, beaucoup de sollicités ne se désintéressent, sachant que le tableau entrera de toute façon au Luxembourg.

[p. 4] Il nous a donc paru que combiner l'action du Gouvernement et celle du Comité était quelque chose de très risqué et dont les conséquences étaient [illegible words]difficiles à préjuger. Il faut donc, et ça a été le dernier avis, choisir entre la démarche si exceptionnelle du Ministre, et l'action isolée du Comité sans que le Gouvernement intervienne le premier. Ajoutons que ce Comité, quoiqu'il arrive, aura toujours un caractère de protestation. Telle est situation bien établie, entre fidèles: à vous cher ami, à décider en dernier ressort.

Vite, votre

Stéphane Mallarmé


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Notes:

1.  [14 November 1891]
Dated from reference to 'Samedi' and sequence of letters; this is a reply to #03822, and JW's reply is at #03824, [16 November 1891].

2.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

3.  ALS
Published by Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. 68, pp. 116-17.

4.  Duret
Théodore Duret (1838-1927), art critic and collector [more].

5.  Joyant
Maurice Joyant (1864-1930), art dealer, manager of Boussod, Valadon et Cie [more].

6.  Roger Marx
Roger Marx (1859-1913), civil servant, art critic, journalist and collector [more].

7.  Geffroy
Gustave Geffroy (1855-1926), journalist and writer [more].

8.  M. Marhardt
Mathias Morhardt (1863-1939), editor of Le Temps [more].

9.  Roujon
Henri Roujon (1853-1914), alias 'Henry Laujol', writer and administrator [more].

10.  tableau
Arrangement in Grey and Black: Portrait of the Painter's Mother (YMSM 101).

11.  Manet
Edouard Manet (1832-1883), painter [more]. E. Manet, Olympia(z263) had been bought for the Luxembourg in November 1890 for 5000 Fr., raised by public subscription.

12.  Proust
Antonin Proust (1832-1905), journalist, collector and politician [more].