UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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the on-line edition

System Number: 03821
Date: [11 November 1891][1]
Author: Stéphane Mallarmé[2]
Place: Paris
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler M155
Document Type: ALS[3]


Paris

Mercredi

Mon cher ami

Voici du nouveau, du très nouveau.

J'ai reçu hier Mardi la visite de M. Delzant[4], mon ami et l'un de vos vrais amateurs, accompagné de M. Marhardt[5], du Temps, vous savez, le journal même trop sérieux. Tous deux, (voyez Whistler, à quel point c'est dans l'air) pour me pressentir et avoir par moi votre avis: [p. 2] écoutez (hear!) Un groupe d'amateurs, à la tête de qui offre de se placer Antonin Proust[6], veut, dans un sentiment de pure admiration pour votre oeuvre et de sympathie pour vous, acheter et donner à l'Etat, pour la mettre au Luxembourg, le chef d'oeuvre qu'est le portrait de votre mère[7]: cela en tant que manifestation française en l'honneur de Whistler. Vous comprenez que ce fait n'a aucun rapport avec la médiocre et vulgaire souscription: rien de plus flatteur [p. 3] et de plus haut que cet hommage spontané. Le contre-coup à Londres en sera superbe: et que de fureurs, même ici! Voici le sol parisien labouré pour vous et prêt ainsi.

J'ai répondu que je vous en référais immédiatement; mais ai demandé qu'il y eût un comité illustre, pour garder à la manifestation un caractère d'art, élevé et rare; à notre disposition le journal le Temps: enfin qu'on ne s'arrêtât pas, dans l'opération de réunir les fonds, avant [p. 4] que la somme n'ait atteint le prix, vingt cinq mille francs, du portrait de Carlysle[8]: tout cela, les intentions mêmes de ces Messieurs.

Alors ayez, Madame Whistler[9] et vous, une minute à la Napoléon[10]; attendu que je dois faire part de votre décision Vendredi, ou Samedi au plus tard.

Tout cela touche au merveilleux, mais rien n'étonne quand vous êtes en jeu; et je vous en garantis l'exactitude, moi, devenu votre [p. 5] notaire et comme tel, puisqu'il vous faut un poëte en cet emploi.

Et puis, mon cher Whistler, il y a ceci, encore, que tout traînera en longueur au Ministère, si nous donnons suite à nos premiers projets, non pas seulement à cause de la maladie de Roujon[11], mais parce qu'il n'osera tout au début de sa direction faire acte d'éclat, à l'encontre des intérêts immédiats des artistes d'ici ou ne disposera que [p. 6] d'une somme dérisoire. J'entends les bureaux parler. Même l'Etat achetant, mal au tard, la démonstration sera moins belle, et de moins de retentissement.

Bonjour. Répondre. Toutes les mains. Vous voyez que Whistler est toujours présent le Mardi soir. No O. W.[12] yesterday.

Stéphane Mallarmé

[p. 7] J'ajoute. Je crois même qu'il y aurait à combiner les deux tentatives. Je viens de voir Joyant[13]. Que l'Etat vous fasse la demande et que, ses prix étant insuffisants, le tableau soit acheté et donné à l'état par un groupe d'admirateurs large et sans aucun parti pris d'école, etc.

SM


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Translation:


Notes:

1.  [11 November 1891]
Dated by sequence of correspondence. This is a reply to #03820. JW replied on 13 November 1891, #03822.

2.  Stéphane Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

3.  ALS
Published by Barbier, Carl P., ed., Correspondance Mallarmé-Whistler: Histoire de la grande amitié de leurs dernières années, Paris, 1964 [GM, A.28], no. 66, pp. 112-13.

4.  Delzant
Alidor Delzant (1848-1905), editor of Revue Idealiste [more].

5.  Marhardt
Mathias Morhardt (1863-1939), editor of Le Temps [more].

6.  Antonin Proust
Antonin Proust (1832-1905), journalist, collector and politician [more].

7.  le portrait de votre mère
Arrangement in Grey and Black: Portrait of the Painter's Mother (YMSM 101).

8.  portrait du Carlysle
Arrangement in Grey and Black, No. 2: Portrait of Thomas Carlyle (YMSM 137).

9.  Madame Whistler
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].

10.  Napoléon
Charles-Louis-Napoléon Bonaparte (1808-1873), Emperor Napoléon III [more].

11.  Roujon
Henri Roujon (1853-1914), alias 'Henry Laujol', writer and administrator [more].

12.  O. W.
Oscar Fingal O'Flahertie Wilde (1854-1900), writer, critic and playwright [more].

13.  Joyant
Maurice Joyant (1864-1930), art dealer, manager of Boussod, Valadon et Cie [more].