UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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the on-line edition

System Number: 00986
Date: 15 May 1891
Author: Théodore Duret[1]
Place: Paris
Recipient: JW
Place: [London?]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler D192
Document Type: ALS[2]


4 rue Vignon

15/5/91.

Mon cher Whistler

Vos amis vous ont vu apparaître avec le plus grand plaisir au Champ de Mars[3], vos tableaux bien placés, - font un bel effet. Je n'ai pas besoin de vous redire ce que je pense de Miss Corder[4] et de la vue de Valparaiso[5], mais comme je les connaissais déjà à fond, je ne vous dissimule pas que j'ai personnellement éprouvé un désapointement. Je m'attendais à voir une ou deux des nouvelles toiles que vous m'aviez [p. 2] montrées en train à Londres, un des portraits de votre belle soeur[6] ou cette exquise figure nue se drapant d'un bras étendu. N'avez donc vous donc pu les terminer où [sic] les réservez vous la première vue, à une exposition de Londres?

Notre ami Mallarmé[7], que j'ai vu avant hier chez lui, au milieu de ses disciples et suivants - symbolistes, m'a dit que vous aviez été éprouvé par l'influenza. J'espère [p. 3] que le mal n'a pas été assez grave pour vous empêcher absolument de travailler. J'ai moi-même été "repris" tout le mois dernier par cette désagréable maladie - qui m'a absolument prostré. Je m'en remets avec le beau temps.

Je crois partir - dans quelques jours pour Constantinople et le Caucase. J'ai mon beau frère[8] consul de France à Tiflis et il me fera voir le pays.

Je traverserai ensuite le caucase et reviendrai ici par Moscou, Varsovie et Berlin. Je ferai mon voyage habituel à Londres à l'automne et j'espère bien alors que vous me montrerez terminés les tableaux que vous n'avez pas envoyé ici!

Votre livre est sur ma table. Je l'ouvre de temps en temps et m'en sers une tranche. Cela me rappelle de bien bons moments passés avec vous à Londres.

Si vous avez [p. 5] un[9] instant de loisir, je recevrais avec bien du plaisir de vos nouvelles.

Mes respects à Mme. Whistler[10] et à vous mes meilleures amitiés.

Théodore Duret


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Translation:

My dear Whistler

Your friends saw your appearance at the Champ de Mars with the greatest pleasure, your pictures well-placed, - to good effect. I do not need to repeat what I think of Miss Corder and the view of Valparaiso, but since I already know them very well, I will not disguise from you the fact that I was disappointed. I expected to see one or two of the new canvasses which you [p. 2] showed me being painted in London, one of the portraits of your sister-in-law or that exquisite nude draped with one arm stretched. Were you not able to finish them or are you reserving their first viewing, for a London exhibition?

Our friend, Mallarmé, whom I saw at his home the day before yesterday, in the midst of his disciples and symbolism-followers, told me that you had been suffering from influenza. I hope [p. 3] that the illness is not severe enough to prevent you absolutely from working. I myself was laid low all last month by that unpleasant illness - which absolutely prostrated me. I am recovering with the good weather.

I am leaving - in a few days for Constantinople and the Caucasus. I have my brother-in-law the French Consul at Tiflis and he will show me the country.

I shall then cross the Caucasus and return here via Moscow, Warsaw and Berlin. I shall pay my usual visit to London in the autumn and I hope you will then show me finished the pictures you did not send here!

Your book is on my table. I open it from time to time and serve myself a slice. It reminds me of the very happy times spent with you in London.

If you have [p. 4] a moment of leisure, I would receive your news with much pleasure.

My regards to Mrs Whistler and my best wishes to you.

Theodore Duret


Notes:

1.  Théodore Duret
Théodore Duret (1838-1927), art critic and collector [more].

2.  ALS
This letter was published in MacDonald, Margaret F., and Joy Newton, 'Correspondence Duret-Whistler,' Gazette des Beaux-Arts, November 1987, pp. 150-64, at pp. 154-55.

3.  Champ de Mars
1st Exhibition, Société Nationale des Beaux-Arts, Paris, 1891.

4.  Miss Corder
Arrangement in Brown and Black: Portrait of Miss Rosa Corder (YMSM 203).

5.  Valparaiso
Crepuscule in Flesh Colour and Green: Valparaiso (YMSM 73).

6.  votre belle soeur
Ethel Whibley (1861-1920), née Philip, JW's sister-in-law [more].

7.  Mallarmé
Stéphane Mallarmé (1842-1898), Symbolist writer and poet [more].

8.  mon beau frè
Unidentified.

9.  un...
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10.  Mme. Whistler
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].