UNIVERSITY of GLASGOW

The Corresponence of James McNeil Whistler
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Documents associated with: Hugo, Victor Marie
Record 7 of 11

System Number: 05583
Date: 18 July 1890
Author: Alfred Stevens[1]
Place: [Paris]
Recipient: JW
Place: [London]
Repository: Glasgow University Library
Call Number: MS Whistler S229
Document Type: ALS


18 Juillet 90.

Cher ami,

Je suis plus furieux que jamais de ne pas savoir lire l'anglais, on a beau avoir malheureusement un certain âge, on apprend tous les jours et je suis là devant ce joli livre[2], si plein de haut goût, ne pouvant me donner la si grande satisfaction de le dévorer. Je m'en veux étant enfant de ne pas avoir appris plus sérieusement l'anglais, d'avoir paressé. Et c'est vous, cher ami, qui me faites éprouver un si sérieux reproche à moi-même.

Victor Hugo[3] écrivait un jour à Baudelaire[4]: "Vous avez, Monsieur, crée un frisson nouveau." Votre livre doit certainement crér [sic] un frisson artistique. [p. 2] Vous êtes, cher ami, non seulement un grand artiste, mais vous êtes un homme doublé d'un haut goût! Chose si rare parmi les peintres surtout.

J'espère vous voir bientôt à Paris où [sic] j'irai vous voir à Londres.

Tous mes meilleurs souvenirs, je vous prie, à votre chère femme[5] et croyez moi, cher ami, bien affectueusement à vous

Alfred Stevens


This document is protected by copyright.


Translation:

Dear Whistler,

I am more furious than ever at not knowing how to read English, despite unfortunately being middle aged one can learn every day, and there I am with this attractive book, so full of good taste, without being able to give myself the great satisfaction of devouring it. I am angry with myself for not having worked harder at learning English when I was a child, for having been lazy. And it is you dear friend who makes me rebuke myself so seriously. Victor Hugo wrote to Baudelaire one day "You have, Sir, created a new stir". Your book must certainly create an artistic stirring. You are, dear friend, not only a great artist, but you are a man endowed with good taste! A thing so rare especially amongst painters.

I hope to see you soon in Paris or I shall go to London to see you.

All my best regards, please, to your dear wife and believe me, dear Whistler, affectionately yours.

Alfred Stevens


Notes:

1.  Alfred Stevens
Alfred Émile-Léopold Stevens (1823-1906), history and portrait painter [more].

2.  livre
Whistler, James McNeill, The Gentle Art of Making Enemies, London and New York, 1890.

3.  Victor Hugo
Victor Marie Hugo (1802-1885), poet, novelist and dramatist [more].

4.  Baudelaire
Charles Baudelaire (1821-1867), poet and critic [more].

5.  femme
Beatrix Whistler (1857-1896), née Beatrice Philip, artist [more].