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The Corresponence of James McNeil Whistler
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Record 8 of 11

System Number: 13604
Date: [March 1891][1]
Author: JW
Place: London
Recipient: Robert de Montesquiou-Fezensac[2]
Place: [Paris]
Repository: Bibliothèque Nationale, Paris
Call Number: Nouv. Acq. Fr. 15228, f. 80
Document Type: ALS[3]


21 CHEYNE WALK,
CHELSEA.

Venez beau Parleur! - Tout cela se racontera pendant les heures de séance -

C'est vrai - je subis, depuis le livre[4], une réaction de silence - qui n'excuse pas tous mes crimes - peutêtre [sic]- mais qui me fait reculer de terreur devant mon énorme dette envers vous mon ami -

Aussi, ma foi, je ne sais plus où commencer pour dépenser la vaste somme de charmantes pensées que j'ai laissé accumuler a votre intention, sans les exprimer pendant les siècles où nous ne déjeunons plus ensembles! -

Tant de choses se sont passées - Nous avons changé d'adresse[5] - Il y a eu des voyages - peu - mais imprévus! -

Des fortunes faites - et gachées - nous étions riche [sic] - et nous restions à rêver - maintenant que nous sommes pauvre - nous allons faire décorer le nouveau Palais - où il manque les chaises et autres objets ridicules - mais où le jardin est meublé - et il fait trop froid pour y entrer.

Donc - tout est préparé, comme vous voyez, pour notre chef d'oeuvre[6]! - et cette fois-ci c'est sérieux - même je n'ose guère en parler! - ainsi soyez bien pret a séjourner dans ce pays à climat tranquille! jusqu'à la fin de notre grande entreprise! - n'est-ce pas? -

Du reste vous aurez bien de quoi vous occuper en dehors du tableau mysterieux - car j'ai parlé à l'Éditeur[7] qui m'assure que l'imprimeur produira pour vous, avec la même exactitude, en français, qu'il a trouvé pour moi en Anglais. - Si vous le poursuivez avec la perséverance que moi j'ai deployé à son endroit!

Le Courier n'attend plus!! -

Un mot - A bientot [sic]! - mon cher Bat[8]!

[butterfly signature]


This document is protected by copyright.


Translation:

Come fine Speaker! - All that will be told during the hours of sitting -

It is true - Since the book I have reacted by falling silent - which does not excuse my crimes - perhaps - but makes me recoil in terror before my enormous debt to you my friend -

Also, indeed, I no longer know where to begin to spend the vast sum of charming thoughts which I have allowed to accumulate for you, without expressing them in the centuries since we lunched together! -

So many things have happened - We have changed our address - There have been journeys - a few - but unexpected! -

Fortunes have been made - and wasted - we were rich - and we were still dreaming - now that we are poor - we are going to have the new Palace decorated - where we still have no chairs or other ridiculous objects - but where the garden is furnished - and it is too cold to go into it.

So - all is prepared, as you see, for our masterpiece! - and this time - this is serious, I hardly ev en dare to talk about it! - so be ready to sojourn in this country with the peaceful climate! until the end of our grand enterprise! yes? -

Besides, you will have plenty to do apart from the mysterious picture, because I have spoken to the Editor who assures me that the printer will work with the same precision for you, in French, as he has done for me in English. - If you persist with the perseverance which I have deployed in his direction!

The Post will not wait any longer!!

One word - I look forward to seeing you! my dear Bat!

[butterfly signature]


Notes:

1.  March 1891
Dated by Newton (see below).

2.  Robert de Montesquiou-Fezensac
Comte Robert de Montesquiou-Fezensac (1855-1921), Symbolist writer and poet, and collector [more].

3.  ALS
Published in Newton, Joy, La Chauve-Souris et le Papillon. Correspondance Montesquiou-Whistler, Glasgow, 1990, no. 39, pp. 86-87. A copy by Rosalind Birnie Philip (1873-1958), JW's sister-in-law [more], is at #03020.

4.  livre
Whistler, James McNeill, The Gentle Art of Making Enemies, London and New York, 1890.

5.  d'adresse
The Whistlers moved to 21 Cheyne Walk in March 1890.

6.  chef d'oeuvre
Arrangement in Black and Gold: Comte Robert de Montesquiou-Fezensac (YMSM 398).

7.  l'Éditeur
William Heinemann (1863-1920), publisher [more].

8.  Bat
Montesquiou's symbol, derived from his initial 'M'.